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domingo, 18 de marzo de 2018

Adelanto: Capítulo 11 - Lake Silence - Anne Bishop




CAPÍTULO 11



Vicki


Sunsday, 13 de Juin

Fui a la puerta corredera que se abría en una cubierta de varios niveles que daban al lago. Había una gran variedad de muebles muy agradables y muy caros, ya que estaban hechos a mano y estaban al aire libre, y desee poder pagarlos para mi porche. Por otra parte, Aggie pensaba que mi material de segunda mano era bastante elegante, así que supongo que era un caso de "el ojo del espectador".

—¿Estás seguro de que no debería estar allí? — Le pregunté, mirando por encima del hombro a Ilya Sanguinati—. Esas sirenas sonaron como si estuvieran en El Jumble.

El Jumble era mi responsabilidad, al menos hasta que perdí el control, así que debería estar al tanto de lo que estaba sucediendo. Por otro lado, si no estaba allí, no podrían culparme de lo que sea que haya sucedido. ¿No?

—Estoy seguro de que no deberías estar allí, —respondió—. La policía causó un problema, y ​​lo arreglarán antes de que te lleve a casa.

Parecía realmente seguro de eso. Yo estaba casi tan segura de algo más.

—Alguien murió, —le dije.

Levantó la vista de los papeles que había extendido sobre una mesa de centro cuadrada que era más grande que la mesa de mi cocina.
—Sí.

—No fue el joven oficial, ¿verdad? —En las novelas de suspense que leía, el joven y menos experimentado oficial, siempre era el primero en morir para que el resto de los hombres se dieran cuenta de que había un peligro acechando de cerca.

—No, no fue el joven.

—¿Y el oficial Grimshaw está bien?

Él me estudió.
—¿Es eso importante para ti?

No había nada en la voz de Ilya Sanguinati que indicara algo más que una leve curiosidad, pero tenía la sensación de que el futuro de Grimshaw dependía de mi respuesta.

—Fue amable, —respondí—. Y él es un oficial de policía en quien puedes confiar cuando necesitas ayuda. —A diferencia del Detective Sonrisa falsa, agregué en silencio.

Había revisado mi opinión sobre el Oficial Grimshaw durante nuestro segundo encuentro, cuando su presencia me ayudó a tratar con el Detective Swinn y el descubrimiento del robo de los artículos en mi caja de seguridad. Cuando llegó a El Jumble, estaba bastante nerviosa por llevarlo a un cadáver, pero él también podría haber estado nervioso y sonaba un poco irritable por eso. Después de todo, a los policías en realidad no les gustaba venir a Sproing porque al menos dos de ellos habían terminado inoportunamente muertos después de responder llamadas de aquí. Al menos, eso es lo que recuerdo de los informes de noticias cuidadosamente editados que estuvieron en la televisión hace un tiempo. Y ahora, si entendía lo que Ilya quería decir con respecto a un problema que la policía tenía que solucionar antes de ir a casa, tenían al menos una razón más para evitar el pueblo siempre que fuera posible.

Regresé a una de las sillas alrededor de la mesa de café, decidida a entender los papeles que el hombre muerto llevaba consigo, pero seguí mirando los artículos cuidadosamente alineados cerca de la mesa. Una mochila y un termo; un bolígrafo de plata y un juego de lápices; una tarjeta platino titular; y un clip de dinero, sin dinero.

No sabía qué tipo de Terráneo estaría interesado en la mochila y el termo, pero podía adivinar quién se había apoderado de todos los objetos brillantes, y cuántas plumas de los Crowgard se habrían revolcado al tener que dárselos a Ilya.

—¿No deberían ser entregados a la policía? —Pregunté.

—¿Por qué? — Ilya Sanguinati parecía entretenido—. Creo que la frase humana es "Quien lo encuentra, se lo queda". —Después de un momento, agregó—: Los Sanguinati no tomamos esos artículos, pero sí exigí que los trajeran aquí por si había algo de importancia dentro de ellos.

—Como los papeles. —Casi señalé que a la policía le gustaría tener todo esto como evidencia, pero como abogado, Ilya ya lo sabía, y no le importaba porque, en este momento, ayudar a la policía a investigar el primer muerto significaba ayudar al detective Swinn, y mi delicioso abogado vampiro no iba a hacer eso.

—Como los papeles, —Ilya acordó.

Revisé los papeles otra vez. Después de unos minutos, negué con la cabeza.
—Esto está mal. Esto está todo mal.

—¿Qué, exactamente, está mal?

No escuché condescendencia en la pregunta, así que saqué los primeros documentos, que eran una representación de cabañas artísticas y el centro social de un complejo de lujo.

—Todos estos documentos son planes para un complejo de lujo, muy exclusivo, ya que habría veinticuatro casitas y el centro social, que proporcionaría una excelente gastronomía y una sala de actividades, una biblioteca, una sala de juegos, etcétera. Dentro de los terrenos, la representación muestra canchas de tenis, así como dos muelles. ¡Y mira! —Señalé la representación—. Barcos a motor. ¿Quién fue el estúpido que hizo esta propuesta sin mirar ninguna de las condiciones y restricciones? Porque esto... —Y el último pedazo de papel fue el que me incitó a enojarme y enojarme. Lo cual fue un sentimiento bastante estimulante, siempre y cuando no tuviera que pelear con alguien que fuera más grande, más fuerte o más malo que yo. Que era casi todo el mundo.

Desafortunadamente, la única persona con quien luchar era un vampiro. ¿Quién era mi abogado? A quien no podía pagar, en primer lugar, así que probablemente no debería alienarlo hasta el punto de no ayudarme.

—Este es El Jumble, —dije más controlada. De acuerdo, estaba apretando los dientes y rasguñando el papel, pero no iba a convertirme en una mujer salvaje. Excepto por mi cabello. Pero ese era su estado habitual—. Cuando tomé posesión de la propiedad, estudié el mapa que venía con todos los documentos originales que dictaban lo que la persona propietaria de los edificios podía y no podía hacer. Así que sé que este es un mapa de El Jumble que muestra dónde se ubicarían todas estas cabañas de lujo, donde irían las canchas de tenis. Y un estacionamiento, para llorar en voz alta. Ninguno de los cuales está permitido bajo los términos del uso de la tierra del acuerdo original.

Me preocuparía por dónde poner los coches si realmente tuviera más de seis inquilinos. Había lugares cerca de las cabañas donde se podía estacionar, pero se llegaba a esas áreas conduciendo en lo que equivalía a una pista abierta en el bosque, en una sola vía, sin pavimentar. La hierba entre las huellas de los neumáticos parecía cortada, más o menos. Raspada podría ser una mejor descripción. Tal vez por eso los viejos registros que me habían dado mencionaban a las cabras como las cortadoras de césped de la naturaleza.

—¿Cuáles fueron los términos del acuerdo original?— Preguntó Ilya Sanguinati.

—Si pudiera obtener mis documentos, podría mostrarte cómo este recurso va en contra del acuerdo.

—No necesitamos tus documentos. Ya tengo el segundo juego de los originales.

Parpadeé.
—¿Lo tienes? —Me imaginé dándome una palmada en la cabeza—. Escribiste el acuerdo original.

—No yo personalmente. Eso fue un poco antes de mí tiempo.

Parecía estar entre los treinta y los treinta y pico. Entonces, o los Sanguinati envejecían de manera diferente a los humanos, lo que probablemente tenía que ver con ellos siendo Otros y todo eso, o estaba relacionando las palabras con humor seco al sugerir que algunas generaciones humanas eran un poco anteriores a su tiempo.

—Un par de residentes de Albergue Silence crearon el contrato original, y hemos aplicado los términos de ese acuerdo desde entonces.

—Pero nunca te vi hasta ahora. Nadie vino a verificar el trabajo para asegurarse de que cumplía con el acuerdo.

Él sonrió, y me di cuenta de lo inocente que sonaba. Por supuesto que habían verificado el trabajo.

—Pensamos que saber sobre nuestra presencia podría angustiarte, así que mantuvimos la distancia. ¿Ahora? —Hizo uno de esos sutiles movimientos de encogimiento de hombros—. Alguien está interfiriendo contigo, así que era hora de intervenir. Por favor, dime tu comprensión de los documentos originales.

Tomé aliento. La ira se había apagado, dejándome un poco temblorosa.
—Bueno, la esencia era que la persona que fuera propietaria de El Jumble no podría agregar más edificios y no podría agrandar estructuras existentes para aumentar la superficie total de cualquier edificio, pero podría renovar y actualizar los edificios que se construirán de acuerdo con los tiempos y las costumbres locales. Solo se podrían despejar tantos acres de cultivos necesarios como fuente de alimentos para los residentes o para intercambiar otros artículos. Los árboles podrían cortarse para obtener leña o si se convirtieran en un peligro para una estructura debido a muerte o enfermedad. Cualquier otro cambio podría hacerse solo con el consentimiento de los administradores de la tierra. Dado que no había ninguna información de contacto para estos administradores de tierras, tuve mucho cuidado de actualizar solo lo que necesitaba para que los edificios estuvieran en buen estado y tuviera las comodidades que los huéspedes querrían, como baños en suite, electricidad, el techo que no se filtrara, y la tubería que hiciera lo que se supone que la plomería debía hacer.

Finalmente di el siguiente paso.
—Para quienquiera que ese hombre trabajara, quería convertir El Jumble en un lujoso centro turístico junto al lago. Lo que significaría comprarme o forzarme a salir. — Miré a Ilya Sanguinati—. ¿Alguien realmente mataría a un hombre y trataría de implicarme en su muerte para poder acceder a El Jumble? Tiene que haber otra tierra donde se pueda construir un complejo.

Se tomó su tiempo antes de responder.
—No hay tierras controladas por humanos en el área de los Lagos Feather, por lo que no hay ningún lugar donde se pueda construir un nuevo complejo. Los inversionistas tendrían que comprar los edificios y el arrendamiento de la tierra para un lugar existente, y hay algunos lugares similares a El Jumble en toda la Región Nordeste donde los humanos pueden tomarse unas vacaciones junto al lago o pescar en los arroyos sin que fuera para subsistir, como creo que lo llamas. Pero esos lugares tendrían los mismos tipos de restricciones que El Jumble, y ninguna de esas tierras es "propiedad" de la misma manera que El Jumble, lo que hace aún más peligroso que alguien entre y trate de interferir con lo que ya existe. Y eso sin tener en cuenta la dificultad de adquirir materiales de construcción, algo que el humano que elaboró ​​esos planes claramente no ha considerado.

Huh. No había pensado en eso. Después de llegar a Sproing, hice una lista de lo que sabía que debía actualizar en la casa principal y en las tres cabañas junto al lago y me puse en contacto con compañías en Bristol y Crystalton, las dos ciudades de un tamaño importante que estaban dentro del alcance de Sproing. Terminé yendo con las compañías en Crystalton, compañías que Ineke y Julian Farrow habían recomendado. Bueno, Julian había recomendado compañías en Crystalton en general. Fue Ineke quien me dio nombres específicos de contratistas en Crystalton que podrían hacer las grandes renovaciones, así como los nombres de personas confiables en Sproing que podrían reparar un grifo con fugas o pintar las habitaciones a un precio justo. Los contratistas de Crystalton dijeron que había una lista de espera para la construcción de suministros debido a que había límites adicionales a las materias primas después de la guerra que los humanos tontamente habían librado contra los Terráneos el verano pasado.

Entonces los hombres me guiñaron el ojo y me dijeron que hablarían bien de mí. No sé con quién hablaron o lo que dijeron, pero llegaron los suministros y el trabajo estuvo hecho.

—¿Son los Sanguinati los administradores de la tierra de El Jumble? — Pregunté, cuestionándome sobre cuánto interés financiero tenían los residentes de Albergue Silence en la tierra al otro lado del lago.

—No, —respondió Ilya.

—Entonces, ¿quién?

Una vacilación.
—El resto de los Terráneos los llamamos los Antiguos.

—Mencionaste a los Antiguos cuando el oficial Grimshaw llamó para hablar sobre el nuevo problema. ¿Quiénes son?

—Son los dientes y las garras de Namid.

Oh mierda.
—¿Entonces ellos son qué, los sicarios del mundo?

Él parpadeó. Luego se rió, un sonido rico y profundo.

Personalmente, no pensé que la pregunta fuera tan graciosa, especialmente cuando comencé a preguntarme cómo el muerto terminó muerto.

—Esa es una forma de decirlo, —Ilya finalmente dijo mientras se limpiaba los ojos.

Como lo encontró divertido, realmente no quería saber de qué otra manera podría decirlo.

—Si los Antiguos son los administradores de la tierra, supongo que no van a frotarse las patas juntos en una codiciosa alegría ante la perspectiva de tener el bosque invadido de humanos.

De repente recordé un par de bromas malas que circularon el verano pasado justo antes de que Yorick comenzara el proceso de divorcio y me dijera que buscara un apartamento porque él estaba manteniendo la casa de lujo en Hubbney que, al parecer, codiciaba la segunda esposa oficial de Yorick Dane.

Broma uno. ¿Por qué el Oso persiguió al equipo de atletismo? Él quería algo de comida rápida.

Broma dos. ¿Cómo llamas a una bandada de pollos atrapados en un tornado de fuego? Batir y hornear.

Pensándolo bien, tal vez los Antiguos estarían contentos con las comidas fáciles en sus tierras, del tipo de campistas hablando sobre tirar una caña en el agua y pescar un par de peces para cenar.

—Doce cabañas actualizadas para que coincidan con los tiempos y las costumbres sociales, —dijo Ilya, sonando serio ahora—. No más y nada más.

Me pasé los dedos por el pelo y me pregunté cuán mal me la habían jugado.
—¿Qué estaba haciendo ese hombre aquí? Ciertamente no iba a intentar construir un complejo en esta tierra.

—Claramente, alguien pensó que podría ser... trampeado.

—¿Quien? Puedo ver a mi ex marido aparecer ahora que he tenido algunos meses para darme cuenta de lo duro que voy a tener que trabajar por tan poco retorno.

—Poco retorno en términos humanos, tal vez, pero hay otras maneras de medir una vida rica, —respondió Ilya.

Incliné la cabeza para indicar que estaba de acuerdo.
—Siguiendo el razonamiento en términos humanos, puedo verlo ofreciendo el equivalente en efectivo de El Jumble tal como se lo había valorado en el momento del acuerdo de divorcio, ignorando por completo todo el dinero que he invertido para mejoras capitales. Puedo verlo haciendo eso, pero él no fue la persona que vació mi caja de seguridad.

—No, él no.

—Mientras tenga los documentos originales que muestran que Yorick me cedió El Jumble, puedo bloquear a quien intente forzar y cambiar las cosas.

—Sí, puedes, y yo te ayudaré a hacer eso.

Asentí. No estaba de humor para el auto examen, así que no quería preguntarme por qué confiaba en un vampiro más de lo que confiaba en la mayoría de los humanos. Como no quería preguntarme sobre eso, miré la pantalla y me pregunté otra cosa.

—¿Los Sanguinati tienen problemas con los mosquitos?

—¿Te refieres a si a los chupasangres les molesta los pequeños chupasangres?

A juzgar por la risa de mi abogado, si no pudiera convertir El Jumble en un negocio viable, siempre podría conseguir un trabajo como comediante en un bar de vampiros.

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